小型モジュール炉(SMR)の市場規模、2030年に70億米ドル到達予測

小型モジュール炉(SMR)の市場規模は、2022年の57億米ドルからCAGR2.7%で成長し、2030年には70億米ドルに達すると予測されています。モジュール化と工場建設によるSMRの低コスト化が、小型モジュール炉市場を牽引しています。

COVID-19の小型モジュール炉への影響

COVID-19パンデミックの世界的な伝播は、多くの産業の成長を鈍化させました。ウイルスの蔓延を抑制するための企業や政府の行動は、発電需要の大幅な減少をもたらしました。2021年7月26日現在、222カ国がパンデミックの影響を受けており、各国政府は全国的にロックダウンを指示しました。大規模停電や世界貿易の途絶は、電力システムの需要減退につながり、小型モジュール炉市場の成長にとっての課題として影響を及ぼしています。

パンデミックは、小型モジュール炉技術への投資を抑制し、その商業化に向けた動きを遅らせる恐れがあります。短期的には、健康への懸念からさまざまな鉱山や核燃料サイクル施設がその操業を停止しており、ウラン供給への影響が大きくなっています。これらの減少傾向は、カザフスタン、カナダ、ナミビアなど、世界のウラン生産の約3分の2を占める主要なウラン採掘国数カ国で起きており、原子炉の設計や建設スケジュールも影響を受けています。既存の原子力発電所では、作業員の健康状態に考慮した長期間の停止が発生しています。小型モジュール炉の設計、認可、建設の遅れは、電力需要の低下とともに、今後のSMRの開発にマイナスの影響を与える可能性があります。

牽引要因:原子力の多用途性

原子力の汎用性は、よりクリーンで強力な世界経済への移行を実現する可能性があります。近年、クリーンなエネルギー源は急速な技術革新とコスト削減を遂げています。太陽光発電、風力発電、水力発電、分散型地熱発電(深層および浅層)、バイオマス、集光型太陽熱発電は、過去10年間で急速な技術的、経済的進歩を遂げています。原子力は、他のいくつかのエネルギー源と相乗的に結合する可能性を持っており、それぞれの部門の総和以上の統合システムを実現することができます。

2019年10月にIAEAが主催した「気候変動と原子力の役割に関する国際会議」では、参加メンバー国が、典型的な出力が最大300MWeのSMRは、老朽化した化石燃料発電所に取って代わる最も有効なCO2フリー電力源になり得ると表明しています。SMRの即時・短期的な導入に向けた技術開発は、世界的に進んでいます。

より幅広いユーザーや用途に対応できる柔軟な発電、老朽化した化石燃料火力発電所の置き換え能力、原子力と再生可能エネルギーを含む代替エネルギーを組み合わせた相乗効果のあるハイブリッドエネルギーシステムの可能性などが、原子炉の開発を後押ししている。全エネルギー生産に占める間欠的な再生可能エネルギーの割合が全大陸で増加している中、SMRはベースロードとフレキシブル運転の両方を再生可能エネルギーと相乗的に提供し、カーボンフリーのエネルギーシステムで供給の安定性を確保する有望な選択肢と考えられています。スマートグリッドを通じて、SMRと再生可能エネルギーを結合し、単一のエネルギーシステムとすることで、SMRの大容量運転が可能になり、必要な発電量に対処することができます。風力、太陽光、波力、潮力などの変動エネルギー源と組み合わせることで、SMRは日々や季節の変動を緩和することができます。

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