小型モジュール炉の市場規模、2026年に113億米ドル到達予測

小型モジュール炉(SMR)の市場規模は、2021年の97億米ドルからCAGR3.2%で成長し、2026年には113億米ドルに達すると予測されています。モジュール化と工場建設によるSMRの低コスト化が、同市場を牽引しています。

COVID-19の小型モジュール炉市場への影響

COVID-19パンデミックの世界的な広がりにより、企業や政府がウイルスの蔓延を食い止めるために取った行動は、発電需要の大幅かつ迅速な削減の奨励でした。2021年7月26日現在、パンデミックの影響を受け、222カ国の政府が全国的なロックダウンを指示しています。大規模なシャットダウンや世界的な貿易の混乱により、電力システムの需要が減少しています。サプライチェーンの崩壊は、小型モジュール炉のメーカーに悪影響を及ぼすことが予想されます。

パンデミックは、小型モジュール炉技術への投資を抑制し、商業化に向けた取り組みを遅らせる恐れがあります。短期的には、ウランの供給面での影響が最も大きく、様々な鉱山や核燃料サイクル施設が操業を停止していました。このような操業停止は、カザフスタン、カナダ、ナミビアなど、世界のウラン生産量の約3分の2を占める主要なウラン採掘国で発生しました。また、原子炉の設計・建設スケジュールにも影響が出ており、従来型の原子力発電所では、作業員の健康を懸念して停止期間が延長されています。小型モジュール炉の設計・許認可・建設の遅れは、電力需要の低下とともに、今後の開発にマイナスの影響を与える可能性があります。

牽引要因:原子力発電の信頼性と柔軟性

原子力エネルギーの柔軟性は、よりクリーンな世界とより強い世界経済への移行を可能にします。ここ数十年の間に、クリーンなエネルギー源は急速に革新され、コストが削減されてきました。太陽光発電、風力発電、水力発電、分散型地熱発電、バイオマス、太陽熱集光発電、二酸化炭素を回収した化石エネルギーなどは、この10年間で技術的にも経済的にも急速な進歩を遂げました。原子力エネルギーは、他の多くのエネルギー源と相乗的に結合することで、それぞれの総和以上の統合システムを実現することが可能です。

2019年10月にIAEAが主催した気候変動と原子力の役割に関する国際会議では、参加した加盟国から、最大300MWeの典型的な出力を持つ小型モジュール炉は、老朽化した化石燃料発電所に代わる最も効果的なCO2フリーの電力源になり得ると表明されました。近い将来の導入に向けて、SMRの技術開発が世界的に進んでいます。

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