iPS細胞市場の商業化、多様に拡大 世界で68社以上がiPSC製品、サービス、技術、治療法を提供中

2006年に人工多能性幹細胞(iPSC)が発見されて以来、成体細胞から直接生成できるという利点により、iPS細胞が研究市場の発展を塗り替えた事は議論の余地がありません。この細胞型を商業化する方法は年々増加しており、対象とした臨床研究の場も拡大している事からも、iPSCが有益な市場であることは明らかです。同時に、iPSC治療への応用も開始しています。

iPS細胞市場の競合他社

今日、FUJIFILM CDIは、iPSC分野で最大の商業的企業として頭角を現しています。同社は、2007年に初めてヒトの体細胞からiPSC系統を派生させました。この偉業は、京都大学山中伸弥教授の研究室によって同時に達成されました。

2009年には、東京大学と京都大学発のベンチャー企業として設立されたリプロセル社が、ヒトiPSC由来の心筋細胞「リプロカリオ」を発売し、初めてiPSC製品の商業化に成功しました。

欧州のiPSC市場のリーダーは、Axiogenesis社とPluriomics社の合併により設立されたNcardia社です。2001年に設立されたAxiogenesis社は、当初はマウス胚性幹細胞由来の細胞の作製とアッセイに注力していましたが、山中氏のiPSC技術が利用可能になってからは、2010年に欧州で初めてライセンスを受けた企業となりました。Ncardia社は、ヒトの神経細胞や心筋細胞を用いた機能性アッセイ法の開発を通じて、前臨床創薬や医薬品の安全性向上に注力しています。

現在、少なくとも68社の競合他社が様々な種類のiPSC製品、サービス、技術、治療法を提供しています。

iPS細胞の商業化

誘導多能性幹細胞(iPSC)を商業化する方法は多様であり、拡大し続けています。

iPSCの用途には、以下のようなものがありますが、これらに限定されません。

研究用製品:市場の競合他社は、iPSC固有のツールを世界中の科学者に提供しています。これには、ヒトiPSC系統や分化細胞タイプ、最適化された試薬、プロトコル、分化キットなどが含まれます。

医薬品開発と創薬:iPSCは、化合物の同定、ターゲットの検証、化合物のスクリーニング、ツールの発見のために生理学的に関連する細胞を提供することで、創薬に変革をもたらす可能性を秘めています。

細胞治療:iPSCは、損傷や疾患の回復を目的とした多様な細胞治療の応用が検討されています。

毒性スクリーニング:iPSCsは毒性学的スクリーニングに利用できます。

個別化医療:CRISPRのような技術を使用することで、多くの細胞タイプにおいてノックアウト(遺伝子破壊)やノックイン(遺伝子導入)を正確かつ直接的に作成することが可能になります。iPSCとゲノム編集技術の組み合わせにより、個別化医療に新たな側面が加わりました。

疾患モデル化:関心のある疾患を持つ患者からiPSCを生成し、疾患固有の細胞に分化させることで、iPSCは培養皿で効果的に疾患モデルを作成することができます。

幹細胞バンク:iPSCリポジトリは、健康なドナーと罹患したドナーの両方から生成された iPSC由来の細胞を用いて、さまざまな条件を調査する機会を研究者に提供します。

その他の用途:iPSCのその他の用途としては、組織工学、3Dバイオプリンティング、クリーンな食肉生産、野生動物の保護などが挙げられます。

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